Τρίτη, 31 Μαΐου 2011

And Soon the Darkness (Και Ξαφνικά Σκοτάδι)


Mystery/Thriller/Crime, USA/Argentina/France 2010
Release Date: 26/05/2011, Marcos Efron

Yπόθεση: Δύο νεαρές Αμερικανίδες (Αmber Heard, Odette Yustman) μπαίνουν σε σοβαρές περιπέτειες όταν εθελημένα αποκόπτονται από το υπόλοιπο ποδηλατικό γκρουπ, χάνουν το τελευταίο λεωφορείο της επιστροφής και ξαφνικά αναγκάζονται να διανυκτερεύσουν σε ένα απομακρυσμένο χωριό της Αργεντινής...

Όμορφες, σέξι παρουσίες και η έντονη αίσθηση του κινδύνου. Ακόμα καλύτερα, γοητευτικές τουρίστριες σε ένα επικίνδυνο, τριτοκοσμικό περιβάλλον. Μια πετυχημένη συνταγή που υπόσχεται εμπορική αναγνωρισιμότητα και μια στοιχειώδης, χοντροκομμένη ψυχαγωγία. Αυτά τα παραπάνω τα εμπεριέχει και τα πετυχαίνει το αμερικάνικο ριμέικ της ομώνυμης, βρετανικής ταινίας του 1970 με τίτλο "And Soon the Darkness".
Mε πρωταγωνίστριες δύο φίλες, που έχουν διαμετρικά αντίθετους χαρακτήρες, με την μια να είναι η περιπετειώδης, ριψοκίνδυνη και προκλητική της υπόθεσης και η άλλη να είναι η λογική και συνετή, και έναν μυστήριο Αμερικανό που παίζει έναν αμφιλεγόμενο ρόλο, συμπληρώνεται το πρωταγωνιστικό τρίδυμο του θρίλερ και δομείται το απλοϊκό σενάριο. Οι ερμηνείες όλων κυμαίνονται αναμενόμενα σε ρηχά επίπεδα, και το σενάριο είναι προβλέψιμο και μονοδιάστατο. Θετικό βέβαια το γεγονός πως η ταινία βασίζεται και χτίζεται πάνω σε απλά συστατικά, με τις τέρμα κλισέ σκηνές και τις απεγνωσμένες σπλατεριές να απουσιάζουν χαρακτηριστικά. Eπιπλέον, η κινηματογράφηση της "άγριας" Αργεντινής είναι συμπαθέστατη. Σαφώς οι σέξι παρουσίες και τα ημίγυμνα θηλυκά κορμιά "σπρώχνουν" σε μεγάλο βαθμό το ψυχολογικό θρίλερ και το ενδιαφέρον του, αλλά και η υπόθεση από μόνη της δεν παρεκκλίνει ιδιαίτερα από την σφαίρα του πραγματικού προς τον κόσμο του φανταστικού, στοιχεία που την καθιστούν ένα αξιοπρεπέστατο και εύπεπτο θριλεράκι που λίγους θα κουράσει ή θα ενοχλήσει αυτές τις ζεστές μέρες πριν το καλοκαίρι...

Κυριακή, 29 Μαΐου 2011

the Escapist [Radio Show]

ON AIR tomorrow (20.00-22.00) - UpnLoud.gr



Σάββατο, 28 Μαΐου 2011

Wild Beasts - Smoother


Indie Pop/Rock, LP
Release Date: 09/05/2011, Domino Records

Erotic Downbeat Music. Κάπως έτσι μου συστήθηκαν οι Wild Beasts προ διετίας μέσω του "Two Dancers" και με κέρδισαν με την μια. Η αισθαντική μουσική σε συνάρτηση με τον θεατρισμό στα φωνητικά του Hayden Thorpe δεν με είχαν αφήσει καθόλου ασυγκίνητο. Λογικό να περιμένω την συνέχεια στην δισκογραφική πορεία των φιλόδοξων Λονδρέζων και αυτή ήρθε αυτό τον μήνα με το "Smoother".
Βλέποντας και κυρίως ακούγοντας τις τρεις ολοκληρωμένες δουλειές των Wild Beasts καταλαβαίνει ο ακροατής πως η μπάντα βρίσκεται στην συνεχή διαδικασία εκλέπτυνσης του ήχου και κατ'επέκταση της μουσικής τους ταυτότητας. Το αποτέλεσμα είναι ότι πλέον και εν έτη 2011, ο ήχος και κυρίως το ύφος τους είναι αναγνωρίσιμο και μοναδικό. Οι γοητευτικοί ρυθμοί συνεργάζονται άψογα με το υπόγειο beat, οι εύθραυστες κιθάρες και τα ηλεκτρονικά βοήθηματα έχουνε βρει για τα καλά τα πατήματά τους, και οι ψιλές του Τhorpe συνεχίζουν ακάθεκτες "το συναρπαστικό παιχνίδι των φωνητικών" με την στιβαρή φωνή του μπασίστα Τοm Fleming. Στα αυτιά μου ο νέος τους δίσκος ακούγεται ένα κλικ πιο μινιμαλιστικός, και μπορεί το "Two Dancers" το 2009 να είχε έναν περισσότερο προσωπικό χαρακτήρα για μένα, εξαιτίας και των τότε προσωπικών μου περιστάσεων, αλλά το "Smoother" συνεχίζει επάξια τον εκκεντρικό, μελαγχολικά αισθησιακό δρόμο που χάραξε ο προκάτοχός του, και ας είμαι εγώ καλά και ας έρχεται έξω το καλοκαίρι...
Άκου: "Bed of Nails", "Lion's Share", "Albatross"..


WILD BEASTS "Albatross" by domino

Πέμπτη, 26 Μαΐου 2011

Elle s'appelait Sarah (Sarah's Key)


Drama, France 2010
Release Date: - , Gilles Paquet-Brenner

Yπόθεση: Παρίσι, Ιούλιος του 42'. Η γαλλική αστυνομία μαζεύει χιλιάδες Παριζιανούς εβραϊκής καταγωγής και τους στριμώχνει στο χειμερινό ποδηλατοδρόμιο της πόλης με σκοπό έπειτα να τους στείλει σε ναζιστικά στρατόπεδα συγκέντρωσης. Μεταξύ αυτών και η 10χρονη Sarah μαζί με τους γονείς της. Η ίδια κρατάει στα χέρια της το κλειδί της ντουλάπας του δωματίου της όπου έχει κρύψει τον μικρότερο αδερφό της. Σκοπός της είναι να ξεφύγει από την αστυνομία για να πάει να απελευθερώσει τον πιτσιρικά. Παρίσι, σήμερα. Η Αμερικανίδα δημοσιογράφος Julia (Κristin Scott Thomas) ετοιμάζεται να μετακομίσει στο πατρικό σπίτι του άντρα της στην γαλλική πρωτεύουσα. Μόνο που σταδιακά ανακαλύπτει πως αυτό το σπίτι κρύβει καλά μέσα του μια τραγική ιστορία που επηρεάζει και συνδέει το παρόν με το παρελθόν με έναν συγκλονιστικό τρόπο...

Η δραματική ταινία "Sarah's Key" βασίζεται σε best seller της de Rosnay και επικεντρώνεται σε μια συγκλονιστική οικογενειακή ιστορία που αποτυπώνει σε όλο της το φάσμα την απανθρωπιά του Β'Παγκοσμίου Πολέμου. Μέσα σε αυτό το περιβάλλον αναδεικνύεται ο σκληροτράχηλος χαρακτήρας και η τεράστια καρδιά μιας 10χρονής που προσπαθεί με νύχια και με δόντια να προστατεύσει τον μικρότερο αδερφό της από τους κινδύνους του πολέμου. Παράλληλα ο θεατής γνωρίζει στην σύγχρονη Γαλλία την δαιμόνια ρεπόρτερ Julia, που μέσα από αυτήν και την έντονη δραστηριότητα της το μυστήριο του μακρινού παρελθόντος ξεσκεπάζεται αργά, αλλά σταθερά.
Μεγάλο ατού του γαλλικού αυτού δράματος η λεπτομερής, αλλά εύπεπτη αφήγηση και η απόλυτη χρονική ισορροπία μεταξύ του τώρα και του τότε. Στο κάτω κάτω να μην ξεχνάμε πως η θεματική της ταινίας είναι αρκετά δύσκολη και απαιτητική, πράγμα όμως που δεν επηρεάζει καθόλου την παρακολούθηση και τους ρυθμούς αυτού του δυνατού δράματος. Τα προσεγμένα flashbacks δείχνουν τον δρόμο προς την σεναριακή "κάθαρση" και το συναίσθημα βγαίνει αβίαστα και σε καμία περίπτωση μελοδραματικά. Τέλος, ερμηνείες και σκηνοθεσία βρίσκονται σε αντάξια επίπεδα για μια τέτοια παραγωγή που σίγουρα αποτελεί μια από τις ενδιαφέρουσες προτάσεις του σύγχρονου γαλλικού κινηματογράφου.

Τρίτη, 24 Μαΐου 2011

R.E.M. - Collapse Into Now


Alternative Rock, LP
Release Date: 08/03/2011, Warner Bros.

Σπουδαία αίσθηση να νιώθεις πως ακούς κάτι φρέσκο, αλλά παράλληλα να σου δίνει την εντύπωση πως το έχεις ξανακούσει, ή καλύτερα ξαναπολαύσει στο παρελθόν. Και όταν ένα μουσικό σχήμα που αποτελείται από μια παρέα πενηντάριδων, με 30 χρόνια μουσικής ιστορίας και 15 ολοκληρωμένες δισκογραφικές δουλειές, σου χαρίζει την παραπάνω αίσθηση, τότε αρκεί να πεις ένα μεγάλο respect...
Σε αντίθεση με άλλες σπουδαίες και επιδραστικές μπάντες του παρελθόντος που μουσικά σε συνάρτηση με τις νέες τους δουλειές έχουν αρχίσει και κουράζουν, οι R.E.M. κρατούν με περηφάνεια τα σκήπτρα της μεγάλης alternative rock μπάντας και πεισματικά αρνούνται να παράγουν φθηνές κόπιες του μουσικού τους παρελθόντος.
Σε κάθε σημείο του "Collapse Into Now" ο ακροατής αντιλαμβάνεται ότι ακούει ποιοτική rock μουσική από ένα ποιοτικό, ώριμο και έμπειρο σχήμα. Η τέλεια ισορροπία μεταξύ up-tempo και down-tempo ακουσμάτων κάνει το δημιούργημα απολαυστικό, εύπεπτο και ευπροσάρμοστο στις προσωπικές περιστάσεις του καθενός. Oι συμμετοχές των Patti Smith, Peaches και Eddie Vedder λειτουργούν θετικά στην ποικιλομορφία του συνόλου. Διαβάζω πως κύριο γνώρισμα και αυτού του άλμπουμ είναι ο στιχουργικός πλούτος που διακατέχει τον δίσκο. Εγώ προσωπικά δεν κάθησα να ψάξω την στιχουργική του αξία, αλλά εύκολα συμπεραίνει κανείς πως οι συνθέσεις του "Collapse Into Now" είναι ολοκληρωμένες, "γεμάτες" και πλούσιες από κάθε άποψη. Οι κιθάρες, τα φωνητικά του Michael Stipe και η λεπτοδουλεμένη σφραγίδα του "ανανεωμένα παλιού/κλασικού" προσδίδουν κύρος, αδιαμφισβήτητη καλλιτεχνική αξία και ζωντανά συναισθήματα στο έργο και το όνομα αυτής της παρέας που συνεχίζει απτόητα να κάνει καλά αυτό που ξέρει με ταλέντο και μεράκι...
Άκου: "Uberlin", "Blue", "Alligator_Aviator_Autopilot_Antimatter", "Οh My Heart"..

Δευτέρα, 23 Μαΐου 2011

the Escapist [Radio Show]

ON AIR tonight (20.00-22.00) - UpnLoud.gr



Κυριακή, 22 Μαΐου 2011

Pa Negre (Black Bread/Μαύρο Ψωμί)


Drama, Spain/France 2010
Release Date: - , Agusti Villaronga

Υπόθεση: Σε ένα χωριό της καταλανικής επαρχίας ο μικρός Andreu (Francesc Colomer) γίνεται αυτόπτης μάρτυρας ενός στυγερού εγκλήματος. Η χώρα βρίσκεται ακόμη σε αναβρασμό μετά τον εμφύλιο πόλεμο και η οικογένεια του μικρού ανήκει στην πλευρά των ηττημένων. Έτσι σκοτεινές συνωμοσίες, βαθιά κρυμμένα μυστικά και απροκάλυπτα συμφέροντα σκεπάζουν το χωριό και κατά κύριο λόγο την οικογένεια του μικρού οδηγώντας σε αναπάντεχες εξελίξεις...

"Pa Negre" ονομάζεται το γνήσιο οικογενειακό δράμα από την Καταλονία, που σάρωσε στα 25α ισπανικά βραβεία Γκόγια, και για τους υπόλοιπους Ισπανούς έπρεπε να μεταγλωττίστει στα καστιγιάνικα.
H επιβλητική εισαγωγική σκηνή βάζει τον θεατή αμέσως στο πετσί της ιστορίας και στην συνέχεια το μυστήριο σε συνδυασμό με το βαθύ και άκρως ενδιαφέρον οικογενειακό παρελθόν του μικρού πρωταγωνιστή δημιουργούν τις κατάλληλες προϋποθέσεις για ένα δυνατό και εκρηκτικό δράμα. Σταδιακά ξετυλίγεται το κουβάρι που αποτελείται από τα τωρινά μεταπολεμικά γεγονότα, αλλά και μολυσμένα, πικάντικα δεδομένα του μακρινού και κοντινού παρελθόντος. Όλα τα παραπάνω προετοιμάζουν το έδαφος για ένα αναπάντεχο φινάλε που αποτελεί το κερασάκι στην τούρτα για το έργο του Αgusti Villaronga.
Σαν ένα διαφορετικό "Bal" (2010), η ταινία παρουσιάζει με ένα ιδιαίτερα συναισθηματικό περιτύλιγμα την σχέση πατέρα-γιού και θέτει έμμεσα το δίλημμα αν κάποιος οφείλει να παραιτηθεί από τις προσωπικές αξίες και τα ακλόνητα ιδανικά του, και να θυσιαστεί για κάτι που αγαπάει περισσότερο. Η πολιτική έρχεται σε άμεση σύγκρουση με την οικογένεια, και ο θεατής γίνεται μάρτυρας το τι έχει πραγματική αξία στην ζωή με έναν γοητευτικό και προσεγμένο τρόπο. Οι ερμηνείες, ιδίως των μικρών πρωταγωνιστών είναι αξιόλογες, το σενάριο έχει την κατάλληλη δομή, το μήκος και το πλάτος για να αναπτύξει την ιστορία και τους χαρακτήρες, και η σκηνοθεσία είναι σαφώς ανώτερη έναντι άλλων εξίσου καλών, πρόσφατων ισπανικών δημιουργημάτων, όπως το "Celda 211" (2009).

Πέμπτη, 19 Μαΐου 2011

Those Darlins - Screws Get Loose


Indie Pop/Rock, LP
Release Date: 29/03/2011, Oh Wow Dang

Oι Τhose Darlins είναι τρία κορίτσια και ένα αγόρι στα drums. Tόπος καταγωγής τους το βαριά αμερικάνικο Tennessee, και αυτό το νιώθει ο ακροατής άμεσα. Δεν θα έλεγα ότι ακούγοντας το "Screws Get Loose" ακούω και country, όπως διαβάζω στα περισσότερα sites, αλλά σαφέστατα υπάρχει μια δυνατή δόση από country-americana στον ήχο τους και μια απόλυτη ισορροπία μεταξύ σκονισμένου lo-fi και κρυστάλλινου hi-fi. Το τελευταίο μου αρέσει πολύ, και το power pop/garage που παίζουν είναι κολλητικό, με τα θηλυκά φωνητικά να δένουν άψογα με τις κιθάρες. Δεν σου μένει απαρατήρητο ότι οι Those Darlins θέλουν να προωθήσουν ένα επαναστατικό american party girls προφίλ, όπως άλλοτε οι The Runaways. Καθόλου κακό και αυτό, άσε που όλη η μουσική τους φάση σε αναγκάζει αν όχι να χορέψεις, τουλάχιστον να κουνάς ρυθμικά το πόδι σου. Έτσι λοιπόν, στο σύγχρονο αμερικάνικο indie-girls πορτραίτο εκτός από τις Dum Dum Girls, Vivian Girls και Best Coast (Bethany Cosentino) σημειώνουμε και αυτές τις αλιανάρες γκόμενες... (Ευγενική χορηγία αυτού εδώ του blog, thanx!)
Άκου: "Be Your Bro", "Screws Get Loose", "Boy", "Waste Away"..

Τρίτη, 17 Μαΐου 2011

Keith

Drama/Romance, USA 2008
Release Date: - , Todd Kessler

Υπόθεση: H έξυπνη, δημοφιλής και φιλόδοξη μαθήτρια Natalie (Elisabeth Harnois) συμφιλιώνεται με τον μυστήριο outsider συμμαθητή της Κeith (Jesse McCartney), o οποίος φέρνει τα πάνω κάτω στην ζωή της, αλλά και στην δική του...

"Keith" oνομάζεται το ανεξάρτητο φιλμάκι που βασίζεται σε short story του συγγραφέα Ron Carlson, και παραμένει στην αφάνεια παρόλο που είναι γυρισμένο από το 2008, τόσο που δυσκολεύτηκα απίστευτα να βρω κατάλληλη φωτογραφία για την ανάρτηση...
Όπως και να έχει, αυτό το απρόβλεπτο, ασυνήθιστο και συνάμα όμορφο teenage love story αξίζει περισσότερη προσοχή. Η ιστορία σχεδόν κλασική: Γοητευτικό και πρωτοκλασάτο λυκειοκόριτσο μπλέκει με μονόχνωτο και παράξενο αγόρι. Αυτή το κάνει γιατί αρχικά γουστάρει την παρέα του και τις εκκεντρικές του ιδέες, αυτός γιατί θέλει απλά να παίξει μαζί της. Σιγά σιγά όμως οι αρχικές προθέσεις μεταβάλλονται και απρόσμενα γεγονότα και δεδομένα βγαίνουν στην επιφάνεια.
Η ιστορία είναι πολύ όμορφα δοσμένη, και το american teenage στοιχείο είναι ισχυρά παρόν από την πρώτη στιγμή, χωρίς αυτό να χαλάει την όλη αίσθηση του αμερικάνικου suburbian love story. Σε αυτό βέβαια βοηθάει και το χαμηλό προφίλ σε ερμηνευτικό και σκηνοθετικό επίπεδο, που απορρέει από το γεγονός πως πρόκειται για ένα χαμηλών τόνων indie ταινιάκι. Παρόλο που στο τέλος η ταινία φλερτάρει με το μελό, ποτέ αυτό το γεγονός δεν χωλαίνει την ευχάριστη και αισιόδοξη οπτική που σου αφήνει η ταινία στους τίτλους τέλους. Μια γλυκόπικρη και ταπεινή ιστορία για το πως καμία φορά γνωρίζεις καλύτερα τον εαυτό σου μέσω άλλων προσώπων που απρόσμενα μπαίνουν στην ζωή σου, και αλλάζεις ιδέες, τρόπο ζωής και μελλοντικά πλάνα χωρίς να το περιμένεις...

Κυριακή, 15 Μαΐου 2011

the Escapist [Radio Show]

ON AIR tomorrow (20.00-22.00) - UpnLoud.gr



I'm from Barcelona - Forever Today


Indie Pop, LP
Release Date: 19/04/2011, Mute Records

Μπήκε επιτέλους η άνοιξη και άρχισε δειλά δειλά να ανεβαίνει και η θερμοκρασία. Οι κατάλληλες δηλαδή συνθήκες να ακουστεί η σουηδέζικη μουσική κολεκτίβα "Ι'm from Barcelona", που αυτή την στιγμή απαριθμεί 27 μέλη! Όλοι αυτοί μαζεύτηκαν και δημιούργησαν την τρίτη τους ολοκληρωμένη δουλειά ονόματι "Forever Today". Στον ακροατή χαρίζουν ένα (χαζο)χαρούμενο, ηλιόλουστο και αισιόδοξο μουσικό μισάωρο που δεν έβλαψε ποτέ κανέναν, και μερικές φορές χρειάζεται να ακουστεί για διάφορους λόγους και ας ξεχαστεί παντελώς σε μερικούς μήνες. Τwee-pop δηλαδή με όλη την σημασία της λέξεως, έτσι για προθέρμανση...
Άκου: "Always Spring", "Get In Line", "Battleships"..

Παρασκευή, 13 Μαΐου 2011

Tucker & Dale vs Evil


Horror/Comedy, USA 2010
Release Date: - , Eli Craig

Yπόθεση: Δύο χωριάτες της αμερικανικής επαρχίας, ένα τσούρμο από κακομαθημένα κολεγιόπαιδα, μια μεταξύ τους παρεξήγηση και μια προ 20ετίας σφαγή δημιουργούν μια αλυσίδα από άκρως θανατηφόρα και παράλληλα κωμικοτραγικά συμβάντα...

"Ο Γιάννης φοβάται το θεριό, και το θεριό τον Γιάννη". Πόσο πολύ ταιριάζει το γνωστό αυτό λαϊκό γνωμικό στην περίπτωση της ταινίας "Tucker & Dale vs Evil"! Tα φαινόμενα εδώ απατούν από την πρώτη στιγμή. Η έλλειψη επικοινωνίας που πολύ εύστοχα σε κάποια φάση αναφέρει η νεαρή φοιτητριούλα της Ψυχολογίας ως την ρίζα όλων των κακών του κόσμου, ταιριάζει εδώ γάντι για όλα όσα διαδραματίζονται επί της οθόνης και ψυχαγωγούν τον θεατή στον μέγιστο δυνατό βαθμό.
Γενικότερα το πάντρεμα μεταξύ δύο διαμετρικά αντιθέτων κινηματογραφικών ειδών φαντάζει δύσκολη υπόθεση. Υπάρχουν βέβαια και οι γνωστές παρωδίες ταινιών τρόμου, που αποτελούν είδος από μόνες τους και συνήθως κυμαίνονται σε ρηχά ποιοτικά επίπεδα, τόσο σεναριακά, όσο και ψυχαγωγικά. Εξαιρέσεις όμως παντού υπάρχουν, και ότι κατάφερε ο Edgar Wright με το "Shaun of the Dead" για τους ζομπολάτρεις, το καταφέρνει και ο Εli Craig απεικονίζοντας και εξιστορώντας το χάσμα μεταξύ επαρχιακού και αστικού τρόπου ζωής μέσα σε ένα ακραία σουρεαλιστικό περιβάλλον αιματοχυσίας. Το σενάριο μπορεί να παρατηρηθεί από δύο αντίθετες όψεις, και η εναλλαγή των ρόλων του καλού και του κακού δίνει φρεσκάδα, ζουμί και ατελείωτο χαβαλέ στην όλη υπόθεση. Κάθε σκηνή συνοδεύεται από μπόλικες δόσεις σπλάτερ, κοφτερές ατάκες και πηγαίο χιούμορ. Τα εφέ και η σκηνοθεσία τοποθετούνται σε υψηλά επίπεδα για το είδος, και οι ερμηνείες, με καλύτερη αυτήν του Τyler Labine (γνωστός από την κωμική σειρά "Sons of Tucson"), απογειώνουν την συνολικά εξαιρετική και ευχάριστη αίσθηση που σου αφήνει αυτό το απολαυστικότατο ταινιάκι.


Τετάρτη, 11 Μαΐου 2011

Crystal Swells - Goethe Head Soup


Indie Rock/Noise, EP
Release Date: 04/04/2011, Self-released

"..it just sounds like young music made by young people for young people..." Kάπως έτσι ένα online portal περιγράφει εύστοχα την μουσική της καναδέζικης τετράδας Crystal Swells. Δύσκολα βρίσκεις πληροφορίες για αυτούς (να'ναι καλά ο Suicide Dots), ενώ το "Goethe Head Soup" είναι μόλις το δεύτερό τους EP. Mια γερή δόση αδρεναλίνης ξεχειλίζει από κάθε ένα από τα 6 κομμάτια ξεχωριστά, και άγρια παραμορφωμένες κιθάρες, μια έντονα fuzzy ατμόσφαιρα και μια υπόγεια surf διάθεση σκεπάζουν και έπειτα απογειώνουν την συνολική μουσική αίσθηση. Ηighly recommended για αυτούς που την βρίσκουν με την βρώμικη φασαρία και στους οποίους καμιά φορά ανήκω και εγώ...
Άκου: "Μellow Californian", "Patent Trolls"..

Τρίτη, 10 Μαΐου 2011

Insidious (Παγιδευμένη Ψυχή)


Horror/Thriller, USA 2010
Release Date: 12/05/2011, James Wan

Υπόθεση: Eυτυχισμένη πενταμελής οικογένεια μετακομίζει σε νεοκλασική μονοκατοικία για να στεγάσει εκεί τα όνειρά της. Η καθημερινότητά τους αλλάζει ξαφνικά όταν ο μεγαλύτερος γιος, μετά από ένα μυστήριο ατύχημα στο πατάρι του σπιτιού, δεν ξυπνά ποτέ, χωρίς ιατρικά να βρίσκεται σε κώμα...

Από τους δημιουργούς της τρομο-σειράς "Saw" και των "Paranormal Activity" δεν περιμένεις (πλέον) πολλά πράγματα. Ιδίως όταν πρόκειται για ένα είδος που έχει ήδη αναλωθεί και ανακυκλώνεται συνεχώς. Σύμφωνα με τον James Wan, το νέο του δημιούργημα "Insidious" είναι ένα έργο που χαρακτηρίζεται από ιδέες τρόμου της κλασικής, παλιομοδίτικης κινηματογραφικής σχολής, αλλά έχει παράλληλα και ένα μοντέρνο περιτύλιγμα.
Ένα βασικό χαρακτηριστικό γνώρισμα της νέας αυτής ταινίας είναι ότι το αίμα απουσιάζει παντελώς, που στην τελική αυτό σημαίνει πως το "horror effect" μετατίθεται σε άλλα στοιχεία (σκιές, κοφτές λήψεις), και κυρίως στην συνολική υποβλητική ατμόσφαιρά της. Και σε αυτό ακριβώς το σημείο η ταινία παρουσιάζεται αξιοπρεπέστατη και σε κερδίζει. Χωρίς να λείπουν οι διάφορες κλισέ σκηνές του είδους, ούτε οι σεναριακές κοιλιές, το έντονα μεταφυσικό ύφος του θρίλερ και το ιντριγκαδόρικο σενάριο γύρω από τις "ταξιδιάρες ψυχές" που χάνουν τον δρόμο της επιστροφής και συναντούν δαίμονες, παρουσιάζει αρκετό ενδιαφέρον και έχει μεγάλη ψυχαγωγική αξία. Στο τελευταίο βοηθούν βέβαια και οι συμπαθητικές παρουσίες των πρωταγωνιστών. Κάπου στο τέλος βέβαια, και πριν την κορύφωσή της, η ταινία μπαίνει στο λούκι να λύσει απρόσμενα γρήγορα και με επιστημονικά ανορθόδοξο τρόπο το μυστήριο, πράγμα που έχει ως αποτέλεσμα να χάσει το θρίλερ σε ρυθμό, αλλά και σε σοβαροφάνεια. Παρόλο αυτά, αν έχετε αρκετό καιρό να απολαύσετε ένα τίμιο θριλεράκι, αυτό εδώ θα κάνει καλά την δουλειά του.

Παρασκευή, 6 Μαΐου 2011

Thao & Mirah - Thao & Mirah


Indie Pop, LP
Release Date: 29/04/2011, Kill Rock Stars

Η Thao Nguyen και η Mirah Yom Tov Zeitlyn είναι φίλες. Αμφότερες είναι γνωστές στους αμερικανικούς indie κύκλους τα τελευταία χρόνια και διαφέρουν αρκετά στο μουσικό τους ύφος. Κάπως έτσι πικάντικα ακούγεται και το ομώνυμο άλμπουμ-project που αποφάσισαν να δημιουργήσουν από κοινού στο San Francisco. Για βοήθεια στην παραγωγή και στα φωνητικά πήρανε και την Merrill Garbus aka tUnE-yArDs προσθέτοντας μια πειραματική-afropop γεύση. Συνολικά το δημιούργημά τους φλερτάρει μεταξύ της folk pop και lo-fi pop, θυμίζοντας σε αρκετές περιπτώσεις σχήματα όπως τους Angus&Julia Stone, Belleruche και Morcheeba. Τα περισσότερα κομμάτια τους είναι down-tempo με τα ατμοσφαιρικά θηλυκά φωνητικά να ξεχωρίζουν, ενώ σε άλλες στιγμές τα samples σε συνδυασμό με τις τρομπέτες και την groovy/funky μουσική απόχρωση σχηματίζουν πανέμορφα κομμάτια και κατ'επέκταση ένα πολύ καλό και ενδιαφέρον άλμπουμ.
Άκου: "Rubies and Rocks", "Little Cup", "Hallelujah"..

Πέμπτη, 5 Μαΐου 2011

Last Night (Χθες το Βράδυ)


Drama/Romance, USA/France 2010
Release Date: 17/02/2011, Massy Tadjedin

Yπόθεση: O Michael (Sam Worthington) και η Joanna (Keira Knightley) είναι ένα παντρεμένο ζευγάρι. Όταν εκείνος πάει σε ένα επαγγελματικό ταξίδι με την γοητευτική Laura (Eva Mendes), και εκείνη δέχεται επίσκεψη από έναν Γάλλο πρώην εραστή (Guillaume Canet), η σχέση τους δοκιμάζεται άγρια και το μέλλον τους φαντάζει δυσοίωνο...

Πως μια στιγμιαία λάθος απόφαση ή η απρόβλεπτη εμφάνιση του ερωτικού παρελθόντος μπορεί να δοκιμάσει, να ανατρέψει και στην τελική να καταστρέψει μια φαινομενικά υγιή σχέση. Με έναν κινηματογραφικά γοητευτικό τρόπο, συνάμα ρεαλιστικό, αθόρυβο, χωρίς ίχνος υπερβολής και χαμηλών τόνων, το ανεξάρτητο δημιούργημα της Massy Tadjedin απεικονίζει και αναλύει την έννοια, το βάθος και την υπόσταση της απιστίας. Στηριζόμενο πάνω σε τέσσερις πυλώνες, τους τέσσερις πρωταγωνιστικούς ρόλους, το "Last Night" παρουσιάζει την απιστία σε όλες της τις διαστάσεις, και από την ανεξάρτητη, διαφοροποιημένη οπτική των πρωταγωνιστών που βρίσκονται σε διαφορετικές θέσεις.
Τα δύο ερωτικά "επίκεντρα" που δημιουργούνται έχουν διαφορετικό ύφος, background και βάθος. Κοινό σημείο και των δύο το φλερτ με το "παράνομο", το έντονο στοιχείο του πειρασμού, ο σπόρος της αμφιβολίας και τα δυσδιάκριτα όρια μεταξύ πίστης και απιστίας. Και σε αυτό το σημείο η επιλογή των πρωταγωνιστών ήτανε απόλυτα εύστοχη. Ενώ το εκκολαπτόμενο και απερίσκεπτο one night stand του Michael και της Laura προβάλλεται επιφανειακά και οι ερμηνείες των Mendes και Worthington αναμενόμενα κυμαίνονται σε ρηχά επίπεδα, το ατελείωτο love story της Joanna και του Γάλλου Αlex παρουσιάζεται ρομαντικό, εκλεπτυσμένο και άκρως ατμοσφαιρικό. Έτσι ακριβώς είναι και οι ερμηνείες τους, με την Keira Knightley να ξεχωρίζει σε κάθε πλάνο.
Έτσι λοιπόν, σχεδόν παράλληλα μέσα σε ένα "γεμάτο" 24ωρο εξιστορούνται οι δύο παράνομες δραστηριότητες βήμα προς βήμα, μέσα σε ένα συναισθηματικά φορτισμένο περιβάλλον και με την ερώτηση αν η επόμενη κίνηση, το επόμενο ποτό ή το επόμενο βλέμμα πυροδοτήσει ανεπανόρθωτα γεγονότα και έχει καταστροφικές συνέπειες για την σχέση του ζευγαριού...

Τρίτη, 3 Μαΐου 2011

Villa Cola - Villa Cola/She EP's


Indie, EP's
Release Dates: 15/10/2010, 10/04/2011, Electroma Recordings

Aπό μια μπάντα που ονομάζεται Villa Cola (!) και πήρε το όνομά της από μια λονδρέζικη pub όπου το μουσικό trio πηγαίνει και τα πίνει δεν περιμένεις να ακούσεις πολλά πράγματα. Και όμως μετά από 35 λεπτά και το άκουσμα των δύο μίνι-άλμπουμ τους νιώθεις ευχαριστημένος και ευδιάθετος.
Οι ίδιοι ισχυρίζονται πως παίζουν " explosive garage disco". Ίσως. Εγώ ακούω σκοτεινή, αλλά ταυτόχρονα ηλιόλουστη, πανέμορφη synthpop που βρωμάει 80'λα. Mια moody ατμόσφαιρα σε συνδυασμό με 80s punk ύφος τελειοποιούν την γεμάτη ακουστική αίσθηση. Βass-synth και drums κάνουν πολύ καλά την δουλειά τους. Έρχονται και τα στιβαρά γυναικεία φωνητικά της Ranya Dube, την θηλυκή πλευρά του σχήματος, και το αποτέλεσμα γίνεται ακόμη καλύτερο. Σίγουρα όχι κάτι που δεν έχετε ξανακούσει, αλλά κάτι που ζητάτε να θυμηθείτε με έναν όμορφο και αποτελεσματκό τρόπο.
Κατεβάστε και τους δύο δίσκους δωρεάν από το bandcamp τους. Αξίζουν.
Ακούστε: "Seconds", "Lost Days", "Modern Lovers", "Nothing is as it seems"..

Δευτέρα, 2 Μαΐου 2011

Les Petits Mouchoirs (Little White Lies/Μικρά Αθώα Ψέματα)


Drama/Comedy, France 2010
Release Date: 10/03/2010, Guillaume Canet

Υπόθεση: To τραγικό τροχαίο ατύχημα του φίλου τους Ludo δεν εμποδίζει την παρέα μεσηλίκων να ταξιδέψουν στις ακτές της νοτιοδυτικής Γαλλίας για τις προγραμματισμένες, ετήσιες και κοινές καλοκαιρινές τους διακοπές. Μόνο που φέτος ανασφάλειες και ψέματα θα δηλητηριάσουν το κλίμα και θα πυροδοτήσουν απρόσμενες εξελίξεις...

Με μια εισαγωγική σεκάνς που κόβει ανάσες το γαλλικό "Les Petits Mouchoirs" μας εισάγει στον κόσμο και τις σχέσεις μια παρέας 30something Παριζιανών. Αγνοώντας το οξύμωρο της υπόθεσης, δηλαδή τις χαλαρωτικές διακοπές την στιγμή που η ψυχή της παρέας βρίσκεται στο κρεβάτι του πόνου και χαροπαλέυει, η dramedy, με μια απότομη κλίση προς την δραματική κατεύθυνση, μας παρουσιάζεται πικάντικη, χορταστική και ενδιαφέρουσα. Σε όλα αυτά συνηγορούν ο λεπτομερής σχεδιασμός των χαρακτήρων, αλλά και οι ίδιες οι εξαιρετικές ερμηνείες των πρωταγωνιστών, με κυρίαρχες τις παρουσίες των Francois Cluzet και Marion Cotillard. Έτσι η εκ πρώτης όψεως εξαντλητική διάρκεια των 154 λεπτών ρέει σαν το γαργαρό νεράκι, παρόλο τις κοιλιές και ορισμένα ξεχειλώματα που δύσκολα αποφεύγονται.
Για άλλη μια φορά ο κινηματογράφος με μια ρεαλιστική ματιά και μεστή γραφή αποδεικνύει πως τα ψέματα, οι ανασφάλειες και οι εγωισμοί μπορούν άμεσα να καταστρέψουν οτιδήποτε όμορφο σε μια ζωή, είτε σε προσωπικό, φιλικό ή σχεσιακό επίπεδο. Μια gay εξομολόγηση πυροδοτεί αλλεπάλληλα γεγονότα και οι ισορροπίες μεταξύ των μελών της παρέας απρόσμενα δείχνουν να κλονίζονται. Τελικά ο καθένας κοιτάει την πάρτη του και πως μπορεί να δείχνει ευτυχισμένος και άνετος στον φίλο του ή ενδιαφέρεται για την ευημερία του άλλου και κατ'επέκταση του συνόλου; Άβολα κοινωνικά διλήμματα βγαίνουν στην επιφάνεια υπό την ατμόσφαιρα ενός τραγικoύ περιστατικού που στην τελική είτε θα φέρει κοντά την παρέα, είτε θα τους χωρίσει μια και καλή. Με φόντο την πλουσιοπάροχη καθημερινότητα στο πολυτελές εξοχικό η αυτογνωσία και ο δρόμος προς την καθυστερημένη ενηλικίωση και ωρίμανση μοιάζει δύσκολος και απαιτητικός, και μέσα από την ποικιλομορφία των χαρακτήρων και καταστάσεων της γλυκόπικρης γαλλικής dramedy ίσως αναγνωρίσετε στοιχεία και δεδομένα που τα έχετε δει και βιώσει στην ίδια σας την ζωή...

Κυριακή, 1 Μαΐου 2011

the Escapist [Radio Show]

ON AIR tomorrow (20.00-22.00) - UpnLoud.gr


There is only one Kate in London.


H εύστοχη απάντηση του ObsessionInVogue στο παραλήρημα των τελευταίων ημερών. Τι βρακί φορούσε η Kate στην τελετή, πόσο διήρκησε το φιλί του ζευγαριού, τι κλίση είχαν τα κεφάλια τους και τι βλέμμα τα μάτια τους... Προβλήματα που έχει ο κόσμος...
Τελικά καλά τα λέει η PJ Harvey στο "Let England Shake".